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Lo Que Debes Saber Sobre las Enfermedades del Corazón

By: Dr. Arnold Needleman

Doctor and patient

Cuando de enfermedades del corazón se trata, el tratamiento más efectivo es prevenirlas en primer lugar. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los factores de riesgo principales, como fumar, la presión alta, una dieta rica en colesterol y grasas saturadas, la obesidad y la falta de actividad. Sin embargo, a pesar de que nos esforcemos mucho por reducir estos factores de riesgo, todavía hay personas que desarrollan enfermedades del corazón.

¿Cómo sabe alguien si tiene una enfermedad del corazón? El síntoma más común de las enfermedades del corazón es la angina de pecho, la cual por lo general se describe como un dolor profundo, aplastante y apretado en el pecho, una sensación de presión (“como si alguien se me sentara en el pecho”). Es causada por una reducción del flujo sanguíneo en las arterias coronarias, las cuales proporcionan oxígeno al músculo del corazón. El dolor puede irradiar al brazo, cuello, mandíbula o espalda y hacer sentir desasosiego. A veces los únicos síntomas pueden ser náuseas, sudor, dolor de estómago (“indigestión”) o falta de aire. Los síntomas a menudo empiezan debido a angustia emocional o actividad física. Cabe mencionar que ciertos grupos de personas pueden no tener la sintomatología “clásica” de molestias en el pecho. Los diabéticos pueden tener alteraciones en las funciones de los nervios que pueden amortiguar la sensación de dolor en el pecho. Las mujeres y las personas de la tercera edad también pueden mostrar formas atípicas de molestias en el pecho.

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Muchas veces, las enfermedades del corazón pueden ser silenciosas. Algunos pueden desarrollar señales y síntomas relacionados con daños en el corazón, tales como falta de aire o tos al estar acostados e hinchazón en las piernas, como sucede con la insuficiencia cardíaca congestiva. Además, pueden tener palpitaciones, mareos o desmayos relacionados con la arritmia cardíaca y la cardiopatía valvular. Un grupo importante que no se debe pasar por alto son las personas con insuficiencia vascular periférica (la cual usualmente muestra síntomas como dolor o debilidad en las piernas al caminar), quienes pueden tener enfermedades del corazón que son asintomáticas. El último punto es que a veces la enfermedad de las arterias coronarias se puede descubrir en una etapa muy temprana usando una tomografía axial computarizada (CT scan) para medir el nivel de calcio coronario. El calcio indica que se ha acumulado placa en las arterias.

La gente a menudo pregunta: “¿Cómo sabe una persona si está teniendo un ataque cardíaco?” Los síntomas que mencionamos para la angina de pecho son los mismos que los de un ataque cardíaco. La diferencia es que con la angina, duran poco y se calman después de unos minutos de descanso. En caso de un ataque cardíaco, duran mucho más. Es más probable que los síntomas de un ataque cardíaco para las personas de la tercera edad sean malestar general, fatiga o confusión.

En resumidas cuentas, solo su médico puede determinar lo correcto para usted. No se demore en consultarlo si está sintiendo cualquiera de las señales o síntomas antes mencionados.

El contenido de esta página web es únicamente para fines informativos. No está destinado a tratar o diagnosticar síntomas ni enfermedades. En caso de que tenga alguna pregunta relacionada con su salud, debe ponerse en contacto con su médico primario.

SOBRE EL AUTOR

Dr. Arnold Needleman photo Dr. Arnold Needleman

Nacido en Brooklyn, NY. Dr. Needleman realizó sus estudios universitarios en la Universidad de Harvard. Luego fue a la escuela de Medicina de la Universidad de Miami y completó su residencia en el Hospital Jackson Memorial de Miami. Forma parte del "American College of Physicians," y está certificado en Medicina Interna. Dr. Needleman ha estado con el Grupo Médico MCCI desde 1984.